Tuesday, June 1, 2010

Lennet Kann

For years I have watched the Verleihung des Ordens wider den tierischen Ernst on German television. Each year this popular award decorates a person who has shown in his political life, as a business man or as an actor a certain amount of humor, a quality we Germans are thought to be lacking.

The award ceremony takes place during the carnival season in Aachen's Kaisersaal the same place where equally the more serious Karlspreis (International Charlemagne Prize of Aachen) is awarded annually.

Internationally known knights of the Medal for Combating Deadly Seriousnes were in the past:

1959 Konrad Adenauer: Founding Chancellor of the Federal Republic
1961 Bruno Kreisky: Austrian Chancellor
1972 Helmut Schmidt: the former, still popular, German Chancellor
1974 Walter Scheel: German President
1978 Ephraim Kishon: Israelian satiric writer
1979 Hans-Dietrich Genscher: aka Genschman, German Foreign Minister
1985 Norbert Blüm: aka Nobbi, popular Social Minister
1986 Johannes Rau: German President
1989 Franz Josef Strauß: the sometimes unpopular Federal Minister
1992 Jack Lang: French Minister for Culture
1999 John Kornblum: US Ambassador in Germany
2001 Guido Westerwelle: confessing gay Foreign Minister
2003 Wendelin Wiedeking: aka WW, CEO of Porsche
2005 Karl Kardinal Lehmann: Archbishop of Mainz
2008 Gloria, Princess of Thurn und Taxis
2009 Mario Adorf: popular German-Italien actor

On Sundays and public holidays the öcher Original
(Aachen character) Lennet Kann often strolled
 to the two pubs in the nearby woods
 Waldschlösschen and Waldschenke  (©Stadt Aachen)













Every year when watching the show I impatiently wait for one of the highlights: It is an old tune from Aachen with lyrics in local dialect about a city tramp. I initially thought that his name was Nellen and the title of the song: Das ist der Nellen. Only recently I learned that the man in question is called Lennet and the refrain of the song is: Dat es der Lennet

With this information I eventually got hold of the full text. Now I am looking forward to next year's award ceremony in February when I shall sing along:


Was zog einst durch Aachen für eine Gestalt,
Mit Orden geschmückt, mit Ehrenzeichen.
Die Hosenpfeifen gemahnen sobald
An Spazierstöckchen oder dergleichen.
De Arme, se baumeln an den Seiten herab,
Als hingen sie los wie in Scharnieren,
So ist er geschravelt bergauf und bergab,
Die Domgrafen aber jubilieren:
Dat es der Lennet, dat es der Lennet Kann.
Dat es der Lennet, va Oche der schönnste Mann.

Und ging man des sonntags in den Wald man hinein,
Die Waldschenk hinauf nach Siebenwegen,
So kam einem dort von einem Stein
Ein seltsamer Ritter entgegen.
Als ob jedes Bein nur ein Streichhölzchen wär,
So kam er geriffelt und geschravelt.
Man gab ihm ’nen Groschen, das machte ihm Pläsier,
Und schon ist er weiter getrappelt.
Dat es der Lennet, dat es der Lennet Kann.
Dat es der Lennet, va Oche der schönnste Mann.

Der Nandes, de Latts än der Spiene Jupp
Sind alle schon längst verblichen,
Der Jokeb met et Feißje und de Frau Zupp
Se sind längst zum Himmel geschlichen.
Sie lurten herapper und als kam die Zeit,
Als Lennets liebe Seele wollt’ entfliehen,
Da standen sie alle am Himmeltor bereit
Und fingen mit de Engelscher an ze singen:
Da kütt der Lennet, da kütt der Lennet Kann.
Da kütt der Lennet, va Oche der schönnste Mann
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